Cientistas desenvolvem bebida da castanha-de-caju e adicionam probiótico

Bebida surgiu para agregar valor às amêndoas quebradas

Em 07/05 de 2020

Verônica Freire (MTb 01125/CE) | Embrapa Agroindústria Tropical | Fonte: Embrapa

A Embrapa desenvolveu o processo para obtenção de uma bebida de amêndoa de castanha-de-caju, um “leite vegetal”, e testou com sucesso a adição de probióticos. O produto pode ser consumido tanto por pessoas com intolerância à lactose, quanto por aquelas que optam por dietas sem derivados de origem animal, como a vegetariana ou a vegana. Os testes foram realizados com sucesso em escala-piloto e, agora, a Empresa espera por parceiros interessados em disponibilizar o produto em grande escala no mercado.

Segundo a pesquisadora da Embrapa Agroindústria Tropical Laura Bruno, os estudos realizados demonstraram que a bebida de castanha é um bom veículo para disponibilizar os probióticos para os consumidores que não podem ou optaram por não consumir produtos lácteos. “Essas substâncias são comumente adicionadas a bebidas lácteas. Durante o processo de obtenção da bebida à base de castanha-de-caju, tivemos a ideia de incorporá-las para valorizar ainda mais o produto”, conta.

Para isso, foram testados, inicialmente, quatro probióticos disponíveis no mercado. “Todos se mostraram viáveis durante um mês, o que é fundamental, já que têm que estar vivos para agir no organismo humano”, explica a cientista.

A fase seguinte foi escolher um dos quatro probióticos, com a estabilização do produto e as análises sensoriais. “Optamos pelo mais comumente usado no mercado de produtos lácteos, que são as bifidobactérias”. Laura explica ainda que a inoculação (incorporação dos microrganismos à bebida) dos probióticos é feita após a obtenção da bebida, porque durante o processo, há uma fase de esterilização, que elimina os seres vivos ali existentes.

A demanda por produtos não lácteos fez com que a ciência se voltasse para pesquisa de produtos alternativos | Foto: Ana Elisa Sidrim

Cumprida essa etapa, a bebida devidamente inoculada com probióticos foi mantida em temperatura de quatro graus Celsius por um mês. “Durante esse período, fizemos análises microbiológicas para observar se havia presença de patógenos ou de microrganismos deterioradores”, detalha a pesquisadora. Outro importante passo foi a realização de análises sensoriais, que mostraram boa aceitação.

Ela explica que bebidas lácteas são as pioneiras em adição de probióticos e, hoje, facilmente encontradas em gôndolas de supermercados no Brasil e no exterior. “Há uma tradição, pois os lácteos foram os primeiros produtos estudados para esse fim. E isso é até natural, já que são bactérias do leite reinoculadas nas bebidas processadas”, ensina.

Os testes foram realizados com sucesso em escala-piloto e, agora, a Empresa espera por parceiros interessados em disponibilizar o produto em grande escala no mercado | Foto: Ana Elisa Sidrim

Demanda do consumo move a ciência

A pesquisadora pondera que o crescimento do mercado para produtos vegetarianos e veganos, bem como da demanda por produtos não lácteos, fez com que a ciência se voltasse para pesquisa de produtos alternativos. Isso ocorreu, principalmente, devido ao aumento do número de pessoas com intolerância ao leite e seus derivados. “Nesse sentido, a bebida de castanha se mostrou uma aposta bem interessante para a adição de probióticos”, analisa. “A inoculação na bebida de castanha não estava prevista no projeto inicial. Foi uma ideia que surgiu durante a execução dos estudos e que deu muito certo”, lembra.

Os testes realizados em escala-piloto foram considerados bem-sucedidos até aqui. O próximo passo será a produção em maior escala. “Para tanto, a Embrapa está disponível a parcerias com empresas do mercado que tenham interesse na tecnologia”, revela.

Bebida agrega valor às castanhas quebradas | Foto: Ana Elisa Sidrim

Bebida surgiu para agregar valor às amêndoas quebradas

Durante o processamento, o índice de quebra das amêndoas de castanha-de-caju chega a 40%. Isso é um problema para a indústria porque o produto quebrado tem valor quatro vezes inferior em comparação às amêndoas inteiras. Foi pensando em agregar valor a esses pedaços desvalorizados que a pesquisadora Janice Lima, da Embrapa Agroindústria de Alimentos (RJ), que na época trabalhava na unidade de Fortaleza, desenvolveu o processo de produção da bebida de amêndoa de castanha-de-caju – que posteriormente foi adicionada de probióticos.

A produção da bebida consiste basicamente na trituração da amêndoa com água e açúcar, em proporções que foram definidas no projeto, de forma a obter uma emulsão homogênea e estável. Em seguida é realizado o tratamento térmico para garantia da qualidade microbiológica resultando em um produto de aparência semelhante ao leite. O processo utiliza esterilização com temperatura ultra-alta (UHT, do inglês Ultra-High Temperature). Há a possibilidade de uso de adoçantes e flavorizantes para adequação às preferências locais.

Janice Lima explica que as bebidas à base de oleaginosas e amêndoas como substituição ao leite de vaca são bastante conhecidas na Ásia e menos populares no Brasil. Contudo, o mercado é bastante promissor. A cientista lembra que um estudo realizado em abril de 2018, pelo Instituto Brasileiro de Opinião Pública e Estatística (Ibope), mostrou que 14% da população brasileira se declara vegetariana e que, em relação à mesma pesquisa realizada em 2012, houve um crescimento de 75% do vegetarianismo no Brasil. Atualmente, esse número representa quase 30 milhões de brasileiros que se declaram adeptos dessa opção alimentar. A pesquisa também indicou que 63% dos brasileiros têm o desejo de diminuir o consumo de carnes, ovos, leites e derivados e que buscam opções de alimentos de origem vegetal. A pesquisa foi detalhada pela Sociedade Vegetariana Brasileira (SVB).

Bifidobactérias: guarde esse nome

Bifidobacterium é um gênero de bactéria anaeróbica encontrada no trato gastrointestinal de lactantes. Espécies de lactobacilos e bifidobacteria têm demonstrado efeitos benéficos sobre processos imunológicos e também na diminuição e prevenção de várias desordens intestinais.

Atualmente, existem muitas espécies de lactobacilos e bifidobacterias probióticos comerciais. No estudo realizado pela Embrapa, foram testados três lactobacilos e a Bifidobacterium animalis subsp lactis BB-12®. “Essa bifidobactéria foi tema de vários estudos que respaldam seu caráter probiótico, além de ter sido testada em ensaios clínicos em pessoas, sem relatos de efeitos adversos severos informados, por isso, foi escolhida para ser inoculada na bebida de castanha”, relata Laura Bruno.

Entendendo os probióticos

Os probióticos afetam o ecossistema intestinal estimulando os mecanismos imunes | Foto: iStock

O intestino, principalmente o cólon, contém um grande número de microrganismos de centenas de espécies. Estimativas sugerem que há mais de 40 trilhões de células bacterianas presentes no cólon de um ser humano adulto.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) define probióticos como microrganismos vivos que, quando administrados em quantidades adequadas, conferem benefícios à saúde do hospedeiro. As espécies de Lactobacillus e Bifidobacterium são as mais usadas com esta finalidade.

Os probióticos afetam o ecossistema intestinal estimulando os mecanismos imunes, interagindo com microrganismos potencialmente patogênicos, gerando produtos metabólicos finais, como ácidos graxos de cadeia curta, e se comunicando com as células do hospedeiro por meio de sinais químicos.

Os probióticos e prebióticos (substâncias que funcionam como o alimento dos probióticos) podem reduzir os efeitos nocivos de patógenos potenciais, melhorar o ambiente intestinal, fortalecer a barreira intestinal, regular a inflamação e a resposta imune. Esses fenômenos conduzem a efeitos benéficos, inclusive redução da incidência e gravidade da diarreia.

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